GIF 30 岁!回顾 GIF 当初的兴起和现今的极盛

2020-06-07

GIF 30 岁!回顾 GIF 当初的兴起和现今的极盛

如果回到 10 年前,大家对于 GIF 档大概没什幺感觉,当时还是文字、图片流行的年代,像 GIF 这样的「动图」在一般日常聊天过程中应用并不普及。但时至今日,GIF 出现满 30 年,却成为各大娱乐媒体的另类表达模式。

GIF 实际上是在 1987 年代首次出现,当时它的样子并不像现在这样,只是单纯为了阅读方便。到了今天,GIF 出现满 30 年,已经是许多各种主流娱乐媒体、网路红人、直播主们时常会拿来当作调侃、嘲讽时的主要工具。很多时候,它甚至可以用来当作讯息的传递,取代传统的文字和图片,并且提供更「生动活泼」的一面。

除此之外,「GIF 满 30 岁」这一点同时也让它在网路世界中非常「长寿」,主因在于 GIF 主要还是在最近 5 年才兴起的,到了这两年,才在主流媒体平台上被普遍接受,Twich 直播平台上有一个专用的 GIF 按键、iMessage 和 Facebook Messenger 都有专用的 GIF 选项,可以供用户直接「搜寻」并「使用」。这种主流媒体普遍接受的现象,在十年前是不太可能出现的,主因在于当时的 GIF 档普遍带有文化印记,而现在的 GIF 则是全球普遍使用,人们并不会因为档案上的人事物带有「色彩」,就不愿使用;反之,只要该 GIF 能够反应当时情境,人们都愿意接受,这也是 GIF 现在很普遍的原因之一。

GIF 本身同时身兼两大要务,一个是语言的传播和交流,另一个也代表「文化素养」,在适当的时间点使用这些 GIF,能够同时代表对该事件的理解程度,也可以表达幽默感。以一个比「网页」还要早出现的图档来说,能有这样的成绩非常不错。

GIF 的出现

随着时间的演进,GIF 动图表现已经从 1990 年代的「模糊意象」转变成现在的沟通模式。许多知名的 GIF,像是欧森威利斯(Orson Welles)面无表情的鼓掌、麦克杰克森吃爆米花,都已经是大家耳熟能详、一眼就能马上会心一笑的 GIF。

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其他还有像是白宫新闻秘书 Sean Spicer 没入草丛中的 GIF,甚至还会被拿来当作政治嘲讽时事用。这张 GIF 也曾被美国卡通《辛普森家庭》拿来恶搞过,嘲讽度 87 分不能再高。

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最早期的 GIF

现今的 GIF 大多都是以无限回播的方式进行,但最早期的 GIF 其实目的是为了「展示静态图片」。

1986 年初,当时一家专为民众提供线上聊天室服务的公司 Compuserve,其工程师史帝夫(Steve Wilhite)开始进行「图形交换格式」(Graphics Interchange Format)的研究,史帝夫当时的老闆杉帝(Sandy Trevor)说他当时想要解决两个问题。

第一个问题是,Compuserve 做为提供民众线上聊天的公司,民众使用的电脑未必都相同,当时的电脑市场被像是苹果、雅达利(Atari)、IBM 等许多公司瓜分,Compuserve 需要一个可以在这些电脑间互通的图像格式。Compuserve 当时有尝试过当年的其他图像格式,但杉帝认为这些格式无论是对民众还是公司来说,都太难应用。因此,他希望史蒂夫能研究出一个「简单一点」的格式。

第二个问题则是,他希望史帝夫能够设计出一个能够在连线不好或是慢速的时候,还能够传送清晰图像的科技。「在 1980 年代时,所谓的高速网路是指每秒 1,200 波特率的传速(1 波特率=1 Byte)。但当时大众数据机的速度几乎都只有 300 波特率。」在这样的高低速落差下,Compuserve 有必要设计出一个稳定「低网速」连线品质的科技。

当时,网路上的另一大主流图片格式:JPEG 正在开发中。但 JPEG 当时的主要服务对象是摄影师,且通常含有大量画面细节需要运算。但 Compuserve 本身的聊天室功能,除了有基本文字以外,如果要使用照片,内容也只会是一句引言、天气报告等这类锯齿线(Jagger line)很明显的图片档案。因此史帝夫开始设计 GIF 档。

1987 年 5 月,史帝夫将 GIF 格式的第一个版本规格制定了出来,6 月,Compuserve 便开始以这项格式製作图档。值得一提的是,GIF 比网页还要早出现。两年后,Tim Berners-Lee 爵士宣布了「全球资讯网」计画(World Wide Web project)、六年后,Mosiac 浏览器让网页可以给一般非技术性人员使用,儘管 GIF 的出现比网页早,但却是网页将 GIF 推上巅峰。

施工中

GIF 是网页上用来表示 logo、线条艺术最完美的方式,这也是史帝夫当时之所以会设计这个档案格式的主要原因。而 GIF 最大的一个特色就是,可让主要显示的内容和背景完全融合在一起,这代表 GIF 档的变化可以不只是单纯文字的表现,这也让网页设计者有更多发挥空间,甚至创造出相对複杂的图案。

不过最重要的一点,其实还是在史帝夫本身。史帝夫当初在设计 GIF 规格表的时候,就已经预先看到了这个契机,所以他只有设定基本标準,并没有加以限制,因此,其他的开发者就能加上客製化的资讯到 GIF 上。这项「无限制」让 Netscape 浏览器的团队在 1995 年时,製作了 GIF 动图的标準。「我当初并没有要求史帝夫做这个可扩充性的决定,但我很高兴他有做。」杉帝表示。

很快的,「施工中」的 GIF 基本上成了当时每一个网站都有使用的 GIF,而每个网站也会根据自己的需求,自己重新设计。而「跳舞宝宝」就成了网页的第一个「影片式 GIF」。

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不过好景不常,动态式的 GIF 来得快,去得也快,主因是网页设计开始转向专业化,这些「施工中」GIF 也就跟着开始消失。动态设计师和画家开始转而使用更複杂的媒体,像是 Flash 或之后的 HTML5。但 GIF 却存活了下来,依然继续存在 4chan、Reddit、Tumblr 等各式网路论坛中。

Giphy 的 CEO 亚当(Adam Leibsolin)将 GIF 形容是「叛乱格式」(insurgent format),让人们可在许多不经意的地方表现自我,比如说最常见的就是网路论坛的签名档,「它用一个最容易、最简单的方式,满足用户的内心成就。」

人们从这时候起,开始渐渐了解到 GIF 在相互沟通上的方便处,一个档案不大、长度没几秒的重播短片,成为了新的语言表达模式。大家开始自己创造自己的 GIF,无论是从其他电影篇章撷取、或是生活上的小事,都可以成为灵感来源。而智慧手机的兴起,更是带动了另一波成长的高潮。

Tenor 这个 GIF 搜寻引擎的 CEO 大卫(David McIntosh)也表示,「我们已经开始减少使用类似『lol』、『wtf』这一类的缩写字来形容心情了。GIF 可以更有效、而且更有层次的表达心情。」根据 Tenor 的统计,90% 的用户搜寻 GIF 的关键字,都跟「情绪有关」。

正式走入主流媒体

要为这件事定义一个明确的时间点其实很困难,Nieman Journalism Lab 期刊将 2012 年夏季奥运称为「GIF 走入社交世界的派对」(Coming-out Party)。同年,牛津字典将「GIF」定为 2012 年年度代表字。2013 年,创造 GIF 的史帝夫在威比奖(Webbys)的颁奖典礼上,获颁终身成就奖。

这几年来,其他像是 Vine 和 Snapchat 的媒体形式也陆续出现,这些新媒体看来很有可能会取代 GIF,但事实上并没有:Vine 消失了,但 GIF 还留着。这很大的一部分必须要归功于网路世界对 GIF 的爱戴,无论你想要表达的是怎样的心情,都只需要到 Giphy、Tumblr、Tenor 上搜寻关键字,就会有别人做好的 GIF 等着你用。

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儘管未来新的图档格式很可能会带来更多的选择或是趣味,但 Tumblr 的创意策略总监大卫(David Hayes)说,GIF 技术上的限制其实是他的强项,并不是它弱势的地方。「GIF 的这些限制会继续挑战人们,大家必须在有限的档案大小、帧速(frame rate)还有色彩表现上取捨,才能在有限的条件下,精準到位的马上让看的人明白感受。这就是 GIF 吸引人的地方。」

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不要问 GIF 会不会在新兴媒体的兴起之下消失,而是应该要思考,GIF 代表的「图像语言」表达模式,会不会已走到尽头?再给 30 年看看吧!